Planetoïde (12131) Echternach

Tot mijn grote verrassing heeft de Internationale Astronomische Unie in september 2007 besloten om een planetoïde naar mij te vernoemen. Het betreft nummer 12131, een ongeveer zes kilometer groot rotsblok dat op een afstand van ongeveer drie Astronomische Eenheden (450 miljoen kilometer) – tussen de banen van de planeten Mars en Jupiter dus – om de zon draait.

Officiële citatie (12131) Echternach (te nemen met korreltje zout):
As assistant editor of the Dutch astronomical magazine Zenit, Dutch science writer Eddy Echternach (b. 1961) has been popularizing astronomy since the late 1980s. He is co-author of numerous books on astronomy and astronomical exercises for use in primary and high schools. The name was suggested by C. E. Koppeschaar.

Onderstaande animatie van de planetoïde bestaat uit drie opnamen van (12131) Echternach, op 5 maart 2002 gemaakt door de NEAT-telescoop op Palomar Mountain. De afzonderlijke foto's zijn dertig minuten na elkaar genomen. De planetoide beweegt halverwege het midden en de bovenrand van de animatie. (Met grote dank aan Marco Langbroek voor het opsporen van de opnamen in de NEAT-archieven.)

Nederlandse planetoïdenregen
Elf Nederlanders geven naam aan planetoïde
Planetoïden genoemd naar Nederlandse sterrenkundejournalisten
Fysische gegevens van 12131 Echternach
Lijst van 'Nederlandse' planetoïden